Hemelsblauwe jas – Nicolle van den Hurk

Hemelsblauwe jas

Nicolle van den Hurk illustreert prentenboeken sinds 1991, vaak bij teksten van Ivo de Wijs. Hemelsblauwe jas is het eerste prentenboek waarbij ze ook zelf de teksten schreef. Met veel humor schrijft ze over de merel die de kat van de buren is vergeten, over een volle koektrommel die oh zo verleidelijk is, en de wind die de bomen plaagt in de herfst. Maar ook lastigere onderwerpen als een dwangneurose, verdriet of gemis schuwt Nicolle niet. Het resultaat is een schitterend prentenboek voor iedereen vanaf 6 jaar. Read more

Clementine – Sonia Purnell

Clementine

‘Jij bent mijn rots in de branding.’ Winston aan Clementine, 15 maart 1925 Zonder het daadkrachtige leiderschap van Winston Churchill was de Tweede Wereldoorlog wellicht anders verlopen. Zonder de niet-aflatende steun van zijn vrouw Clementine was Winston misschien nooit premier geworden. Wie was deze ‘Clemmie’, die meer invloed had op de Britse politiek dan welke premiersvrouw voor of na haar dan ook? Deze biografie is het opmerkelijke levensverhaal van een getalenteerde vrouw, die niet alleen de kunst verstond zich staande te houden naast een complexe echtgenoot, maar die ook nauw betrokken was bij beslissende momenten in de wereldgeschiedenis. Read more

De dagboeken van Cassandra Mortmain – Dodie Smith

IMG_20170424_150300_245

‘Ik schrijf dit terwijl ik in de gootsteen zit.’ De openingszin van De dagboeken van Cassandra Mortmain is onvergetelijk. In het boek, dat geheel in de ikvorm is geschreven, ontmoeten we de scherpzinnige en humoristische Cassandra Mortmain. Ze is 17 jaar, en woont met haar excentrieke familie in de ruïne van een middeleeuws kasteel. Haar vader schreef ooit een bestseller,
maar slijt sindsdien zijn dagen door detectives te lezen in zijn studeerkamer. De familie, waaronder stiefmoeder Topaas, zus Rose en broer Thomas, moet zien rond te komen van … niets.
Cassandra verdrijft de tijd door haar dagelijkse belevenissen en observaties op te schrijven in een aantal dagboeken. Al was haar leven al nooit saai te noemen, door de komst van een rijke Amerikaanse erfgenaam op het naastgelegen kasteel wordt haar leven opeens behoorlijk overhoop gegooid. Read more

De gave van Hanna Mendel – Suzy Zail

9200000036134862

Hanna speelt de sterren van de hemel. Maar redt het ook haar leven? 1944. De Hongaarse Hanna Mendel heeft een droom. Ze wil net zo’n beroemde pianiste worden als Clara Schumann. Haar toelatingsbewijs voor het conservatorium belooft in ieder geval een mooie toekomst. Maar op een dag wordt haar getto leeggeruimd en moet ze op transport naar Auschwitz, samen met haar familie. In het kamp blijft haar talent niet onopgemerkt. Ze wordt gesommeerd op auditie te komen bij de sadistische kampcommandant; haar pianospel betovert hem. Vanaf dat moment wordt ze elke dag in zijn huis verwacht en moet ze naar believen voor hem spelen. Soms de hele dag, soms helemaal niet, omdat zijn hoofd er niet naar staat. Elke dag is er de angst dat ze een faux pas maakt. Als ze verliefd wordt op de zoon van de kampcommandant wordt haar leven nog gecompliceerder; kan dat eigenlijk wel, verliefd zijn op de vijand? Read more

De boekhandel – Penelope Fitzgerald

De boekhandel Penelope Fitzgerald

De boekhandel beginnen was een moedige stap. Het volhouden vergde alles wat ze in zich had.

Engeland, jaren ’60. Het afgelegen, geïsoleerde kustplaatsje Hardborough wordt continue geteisterd door overstromingen en wateroverlast. Een weduwe van middelbare leeftijd koopt een prachtig historisch pandje midden in de hoofdstraat. Florence heet ze, en ze is vastbesloten een boekwinkel te beginnen, en daar een succes van te maken. Want Hardborough moet toch wel behoefte hebben aan een boekhandel? Wat ze niet weet kan ze leren, en vol goede moed gaat Florence aan de slag. Maar ondanks wilskracht en doorzettingsvermogen heeft Florence geen rekening gehouden met de slangenkuil waarin zij zich begeeft, en waarvan zij, in de tien jaar dat ze in het plaatsje woont, nooit eerder iets heeft gemerkt: het hele dorp heeft namelijk een mening over haar boekhandel… Read more

Dagboek van een provincievrouw – E.M. Delafield

9200000064068420

E.M. Delafield was een meester in hilarische beschrijvingen van alledaagse gebeurtenissen. Van het planten van bloembollen (wat dramatisch mislukt) tot de buurvrouw die onverwacht op de stoep staat (en overal een mening over heeft) tot de relatie met haar lieve maar ietwat sullige echtgenoot (die elke avond achter The Times in slaap valt), alles weet ze met rake observaties en droge humor te brengen. Het is verrassend dat een boek dat in 1930 werd geschreven nog zo actueel kan zijn: de gevoelens van het hoofdpersonage zijn zeer herkenbaar en de humor is onveranderd aantrekkelijk. Daarnaast geeft het boek een interessant inkijkje in het leven van Delafield zélf, want het is voor een groot deel gebaseerd op haar eigen leven. Read more

De engelenpoort – Penelope Fitzgerald

9200000064068422

Fred Fairly is een jonge universitair docent aan St. Angelicus, een fictief college in Cambridge. Op een avond fietst hij in het donker langs de weg wanneer een onverlichte boerenkar plotseling uit een oprit komt. Fred moet op het laatste moment uitwijken, en raakt bij deze manoeuvre een andere fietser, een jonge vrouw met de naam Daisy Saunders. Beiden raken bewusteloos door het ongeluk en worden door de vrouw van een professor liefdevol in huis genomen. Omdat de vrouw een trouwring om heeft, gaat de gastvrouw er automatisch vanuit dat het stel met elkaar getrouwd is. Ze legt ze in hetzelfde bed te rusten. Als Fred weer bij bewustzijn komt, is hij op slag verliefd op Daisy, maar zij vertrekt, zonder een adres achter te laten. Fred heeft geen idee hoe hij haar ooit kan terugvinden. Read more

Angel – Elizabeth Taylor

IMG_20160727_201034

Angels droom om een beroemde schrijfster te worden komt uit. Maar tegen welke prijs? Wanneer de jonge Angelica (‘Angel’) Deverell een opstel inlevert op school, vermoedt haar lerares dat ze stukken tekst heeft overgeschreven uit verschillende klassieke werken. Ze kan ondanks uitgebreid speurwerk geen hard bewijs vinden en moet Angel uiteindelijk het hoogst mogelijke cijfer geven. Jaren later is Angel een gevierd schrijfster, rijk geworden door het produceren van de ene na de andere warrige, melodramatische roman over de Engelse aristocratie. Maar het is niet Angels carrière die de lezer gevangen houdt, het is Angel zelf: haar extreme ijdelheid, haar bizarre zelfoverschatting, maar ook haar vasthoudendheid om weer een boek af te leveren zijn fascinerend. Angel leeft in een fantasiewereld waar niemand haar bereiken kan. Read more

The pink suit – Nicole Mary Kelby

IMG_20150712_174919

Een kostuumnaaister in New York. Een Chanel-vervalsing. Een moordaanslag in Dallas… Bij iedereen van een zekere generatie staat het beeld van Jacky Kennedy op het netvlies gebrand waarin ze, in een knalroze mantelpakje, in Dallas uit het vliegtuig stapt op die fatale dag in 1963. Veel minder bekend is dat alles van de moordaanslag bewaard wordt in een hermetisch afgesloten ruimte in het Nationaal Archief in Washington. In deze kamer wordt ook het roze, met bloedvlekken besmeurde kostuum van Jacky bewaard; het mag pas 100 jaar na de moordaanslag tentoongesteld worden, uit piëteit voor de nabestaanden. Dat het mantelpakje veel meer was dan slechts een kledingstuk op een fatale dag, verhaalt deze roman. Read more